Boek: 10% gelukkiger

Dan Harris

Dan Harris is echt zo’n prototype succesvolle Amerikaan. Hij is correspondent voor ABC News, presentator van Nightline en co-presentator van de weekendeditie van Good Morning America. Hij was en is een zeer succesvolle man, zakelijk en no-nonsense.

Maar dat is toch niet het hele verhaal. Hij is als verslaggever in oorlogsgebieden geweest en de traumatische ervaringen die hij daar had veroorzaakten een depressie. Deze trachtte hij te managen met, zoals hij het zelf noemde: ‘recreatief gebruik van cocaïne en xtc. Toen hij vervolgens – in 2004 – een paniekaanval kreeg op nationale televisie, legde zijn arts het verband: de drugs hadden (ook lange tijd na het gebruik ervan) een effect op zijn adrenalineniveau; dat werd kunstmatig hoog gehouden en dat veroorzaakte de paniekaanval.

Harris kwam tot de conclusie dat hij zijn zaakjes nu echt moest gaan organiseren. ‘Toevallig’ kreeg hij een opdracht om als journalist onderzoek te doen naar spiritualiteit. Hij kwam een boek tegen van Eckhart Tolle. Dit was de eerste keer in zijn leven dat hij iets las over ‘de stemmen in je hoofd’ en het ‘ego’. Hij voelde zich inmiddelijk aangetrokken; helaas bood Tolle geen methode om met die  stemmen en dat ego om te leren gaan.

In zijn verdere zoektocht hoorde hij van boeddhisme en meditatie en hij heeft dit opgepakt. De rest is geschiedenis.

10% gelukkiger

10% gelukkiger

Dan Harris heeft een boek geschreven over mindfulness en wat het doet, getiteld “10% happier” ondertitel: “How I Tamed the Voice in My Head, Reduced Stress Without Losing My Edge, and Found Self-Help That Really Works — a True Story.”

Vertaling: “10% gelukkiger – hoe ik de stem in mijn hoofd temde, stress reduceerde zonder mijn scherpte te verliezen en zelfhulp vond die echt werkte.”

Volgens Harris is er iets mis met de verkooptechnieken rond mindfulness: het wordt vaak voorgespiegeld alsof je ‘eeuwigdurende gelukzaligheid’ bereikt. In feite blijf gewoon dezelfde, met net genoeg scherpe randjes eraf. Je wordt nog steeds boos, maar blijft dat minder lang. Je biedt sneller je excuses aan. Je relaties worden beter. Kortom, je wordt 10% gelukkiger.

Het boek is helaas (nog) niet vertaald in het Nederlands.

Hieronder een filmpje, waarin Harris uitlegt hoe je je ‘rustbrein’ (default mode) kunt temmen met mindfulness meditatie – en daarmee de stemmen in je hoofd waar het hierboven over ging. Kort maar krachtig!

En hier een lezing die Dan Harris gaf bij Google. Hij heeft het over zijn eigen leven en wat er veranderd is sinds hij (6 jaar geleden) begon met mindfulness meditatie. En hij geeft een paar heel goede antwoorden tijdens de Q&A (na ruim 30 min. begint dat deel).

Dagelijks mediteren

Hij vertelt onder andere zijn belangrijkste advies: oefen dagelijks. Het gaat er niet om hoe lang je oefent, maar wel dat je het dagelijks doet. Uiteraard neemt hij (terecht) aan dat je op een gegeven moment zelf besluit om de tijd iets te verlengen, en een tijdje later nog wat. Zelf oefent hij ongeveer 35 minuten per dag.

Facebooktwittergoogle_pluslinkedinmail