Dit artikel is een vertaling van een Engelstalig artikel op Parade.com.

Vergeet die ingewikkelde voornemens van 1 januari

(Waarschijnlijk heb je ze al opgegeven)

Simpelweg de tijd nemen om te mediteren kan alle verschil maken voor je gezondheid en welzijn dit jaar.

De heetste trend op het gebied van welzijn van dit moment is niet een bootcamp workout of een dieetrage. Het is een zachte, eeuwenoude praktijk die miljoenen mensen beschouwen als hét tegengif tegen de stress van de 21e eeuw; het heeft effect op alles – werkprestaties, slaap en gewicht.

Boost je gezondheid in het nieuwe jaar door middel van meditatie! Deze praktijk heeft ambassadeurs op alle levensgebieden: artiesten, zakenlieden, topsporters en regeringsleiders. Oprah Winfrey, ervaren meditatiebeoefenaar, heeft de handen ineengeslagen met Deepak Chopra om samen een 21 dagen meditatie ‘challenge’ te ontwikkelen, en inmiddels zijn al meer dan 3 miljoen mensen deze aangegaan. Hiphop tycoon Russell Simmons haalt met zijn boek ‘Success Through Stillness: Meditation Made Simple’, meditatie uit de mystieke sfeer te halen en maakt het beschikbaar voor grote groepen mensen. Hij heeft onder andere comedienne Ellen DeGeneres geïnspireerd om te beginnen met mediteren.

even niets doen

De derde graadmeter voor succes

Huffington Post eindredacteur Arianna Huffington mediteert dagelijks; ze noemt het de derde graadmeter voor succes, na geld en macht. En er worden steeds meer meditatieprogramma’s aangeboden aan risicogroepen op scholen (om ze te helpen functioneren in de klas) en aan gevangenen (om te leren omgaan met de stress van het opgesloten zijn).

Blijkbaar is onze samenleving rijp voor meditatie. En als je afgeleid bent geraakt terwijl je deze tekst aan het lezen was – sms-en, e-mail checken, bedenken wat je vanavond gaat eten – dan kan het jou ook helpen.

“Het doel van mindfulness is je meer gefocust en bewust te maken, zodat je lichaam en geest tegelijkertijd op dezelfde plaats zijn. Ik vergelijk het met wat sporters ervaren als ze helemaal ‘in the zone’ zijn.”
(Tim Ryan, congreslid in de VS)

Ryan gelooft zo sterk in mindfulness dat hij wekelijkse meditatiesessies organiseert op het terrein van het Amerikaanse congres (Capitol Hill).

“Mindfulness gaat dwars door de huidige politieke verdeeldheid heen – het is gebaseerd op zelfzorg, het voorkomen van ziekte en het verbeteren van het algemene gevoel van welzijn; het kan veel kosten besparen in de gezondheidszorg en het bevordert het verantwoordelijkheidsgevoel van burgers.”

Ryan’s doel is om ‘mindfulness te integreren in de diverse nationale instituten van de VS.’

Hoewel meditatie is geworteld in het boeddhisme, beoefenen veel mensen vandaag de dag een niet-religieuze vorm van mindfulness die niets meer vraagt dan rustig zitten en je aandacht richten op de ademhaling. Als je geest gaat dwalen – en dat gebeurt – ga je gewoon weer terug naar de ademhaling.

“Het is echt zo simpel,” zegt Ryan, auteur van het boek ‘A Mindful Nation: How a Simple Practice Can Help Us Reduce Stress, Improve Performance and Recapture the American Spirit.’

“Dankzij mindfulness ben ik kalmer, meer gefocust, en aardiger tegen mensen om me heen. Ik ben ervan overtuigd dat dit iets is dat veel mensen kan helpen die nu worstelen.”

Body-Building voor je brein

Het is moeilijk te geloven dat zoiets simpels, zo krachtig kan zijn.

“Mindfulness lijkt alsof je niets aan het doen bent, maar als we naar het brein onderzoeken zien we dat verschillende delen oplichten en geactiveerd worden. Je kunt letterlijk je hersens veranderen met deze beoefening.”
(Psycholoog Elisha Goldstein, auteur van het boek ‘Uncovering Happiness: Overcoming Depression with Mindfulness and Self-Compassion’)

Ion 1970 besloot moleculair bioloog Jon Kabat-Zinn om ‘boeddhisme zonder het boeddhisme’ te bestuderen. Kabat-Zinn, nu emeritus hoogleraar aan het academisch ziekenhuis van de universiteit van Massachusetts, had meditatie ontdekt via een vriend en vermoedde dat het zowel de geestelijke als lichamelijke gezondheid zou kunnen verbeteren.

Hij ontwikkelde een programma genaamd ‘Mindfulness Based Stress Reduction’ (MBSR) en documenteerde hoe het werkte om pijn, lijden en stress te verlichten bij kankerpatiënten, beenmergtransplantatiepatiënten en zelfs gevangenen. Zijn bevindingen waren zo overtuigend dat vandaag de dag meer dan 250 ziekenhuizen wereldwijd MBSR inzetten om het welzijn van de patiënten te verbeteren.

En het bewijs blijft groeien. Bij een nieuw onderzoek van Harvard lieten hersenscans zien dat mindfulness meditatie leidt tot toename van de grijze massa in hersengebieden die in verband worden gebracht met leren, geheugen en compassie, en een afname van de grijze massa in delen van de hersenen die in verband worden gebracht met zorgen en stress.

Meld je aan – ontvang direct 20 praktische tips tegen stress én maandelijks inspiratie in je mailbox!

Gratis ebook:
"20 Praktische Tips tegen Stress"

ezel heeft stress

Zorgen en angsten aanpakken bij kinderen en docenten

Meditatie kan ook grote voordelen opleveren voor kinderen.

“We roepen steeds naar onze kinderen dat ze moeten opletten, maar we leren ze nooit hoe ze dat moeten doen. Mindfulness leert ze hoe ze moeten opletten.”
(Tim Ryan)

De Holistic Life Foundation, een nonprofit organisatie in Baltimore, geeft mindfulnessprogramma’s aan ‘risico-kinderen’ op de meest arme basisscholen. Een pilot van hun programma werd gemonitored door onderzoekers van de universiteit van Pennsylvania; zij concludeerden dat vierde- en vijfdeklassers die aan het 12-wekenprogramma meededen beter konden omgaan met chronisch stress, minder emotionele uitbarstingen hadden en minder last hadden van angst en zorgen.

Mindfulness kan ook een instrument zijn voor leerkrachten. Het Amerikaanse ministerie van onderwijs subsidieert momenteel een groot onderzoek naar het effect van mindfulness bij druk en overbelasting in de klas.

“Nadat we een pilot programma hadden gedaan op scholen, kwamen de docenten naar ons toe met smeekbedes om meer te doen. Ze zien dat het werkt en dat ze het nodig hebben om op hun best te zijn als ze met onze kinderen werken.”
(Tim Ryan)

Klik hier om uw eigen tekst toe te voegen

Aandacht verbeteren bij ons allemaal

Mindfulness is vooral handig in deze tijd van het jaar, met onze goede voornemens zoals gewicht verliezen.

“Eten is een van de populairste toepassingen voor mindfulness, want we moeten allemaal eten – elke dag. Maar voor de meeste van ons is eten een activiteit geworden die gedachteloos doen terwijl onze aandacht bij iets anders is: werken, autorijden, televisie kijken of bezig zijn met onze telefoon. We proeven nauwelijks wat op ons bord ligt.”
(Goldstein)

En daardoor schuiven we teveel calorieën naar binnen. Proefpersonen in een studie die hun lunch aten terwijl ze aan hun computer zaten, aten een uur later twee keer zoveel koekjes dan proefpersonen die aten zonder afleiding, zo blijkt uit een recent gepubliceerd onderzoek in het ‘American Journal of Clinical Nutrition.’

Mindfulness helpt je om weer in contact te komen met de honger- en verzadigingssignalen van je lichaam. Een onderzoek dat werd gepubliceerd in het ‘Journal of Nutrition Education & Behavior’ toont aan dat proefpersonen na het leren van mindfulness strategieën, langzamer gingen eten – en tot wel 300 calorieën per dag minder gingen eten.

Dat zijn behoorlijk krachtige effecten. Toch zijn er critici die mindfulness snel afdoen als de zoveelste New Age hype, zoals hot yoga en sapvasten. Maar de voorstanders van mindfulness vinden dat Ok.

“Het mooie van mindfulness is dat je ermee kunt stoppen, opmerken dat je ermee bent gestopt, en dan op ieder moment er weer mee kunt starten. We leren continu van wat werkt en wat niet werkt, en beginnen steeds opnieuw. Dat is mindfulness.”
(Goldstein)

Mindfulness is gratis, het is draagbaar, en je hoeft niet ergens een uur lang op een kussen te zitten met je ogen gesloten om het te bereiken, zegt psycholoog Susan Albers, auteur van ‘Eating Mindfully’.

“Je kunt het doen aan de eettafel, je kunt het doen tijdens een werkoverleg, je kunt het doen terwijl je autorijdt.”

Begin NU met mindfulness!

Hieronder vind je een oefening die deel uitmaakt van de 8-weekse mindfulnesstraining.

En ja, dat lage tempo is heel bewust gekozen ;-) Even naar een lagere versnelling … Hoe is dat voor je?

Facebooktwittergoogle_pluslinkedinmail