Waarom mindfulness zo goed voor je is

waarom mindfulness zo goed voor je is

Ik kan er uren over vertellen: waarom mindfulness zo goed voor je is. En je kunt er ontzettend vinden over lezen op internet, in boeken, etc. Er is zoveel informatie, dat je misschien door de bomen het bos niet meer ziet. Daarom geef ik je in deze inspiratiemail een overzicht van de bewezen effectiviteit op neurologisch en psychologisch gebied. Maar wetenschap is ook niet alles, dus ik geef je ook persoonlijke ervaringen van deelnemers aan de 8-weekse training.

Het ‘plaatje’ hierboven komt uit de Flow mindfulness special 2014, waarin het ook goed wordt uitgelegd. Ik sta in deze special, als een van de tien geselecteerde mindfulnesstrainers.

Enjoy!

mindfulness - het leven nemen zoals het komt

In de vorige inspiratiemail heb ik stilgestaan bij piekeren. Mindfulness is een goede methode om hiermee om te gaan. Maar hoe werkt dat dan?

Twee belangrijke pijlers van de mindfulnesstraining zijn:

  • Aandacht: je kiest – keer op keer – waar je je aandacht op richt en traint daarmee de ‘aandachtsspier’; een spier die niet fysiek aantoonbaar is maar wel aanwezig is in het mentale domein. Spieren trekken samen; de aandachtsspier trekt de aandacht steeds opnieuw naar het hier en nu. Dit vraagt om – steeds hernieuwd – gewaar zijn van waar de aandacht is.
  • Vriendelijkheid: je ontwikkelt een open, accepterende houding naar alles wat er is, omdat het er toch al is. Dit vraagt om het stoppen van automatisch, reflexmatig gedrag, zoals verzet tegen – of vermijding van – waar je geen zin in hebt. Alles is welkom, precies zoals het is. Even stoppen met oordelen, even stoppen met vechten en vluchten.

durven leven wie je bent

Er zijn twee mogelijkheden als je jezelf wilt ontwikkelen. 

De eerste is je leven ontwikkelen naar wat jij denkt dat wenselijk of goed is. Je werkt ergens naar toe.

De andere mogelijkheid is te (durven) leven wie je bent. 

Welke optie kies jij, de eerste of de tweede?

Effect in de hersenen

Uit onderzoek is gebleken dat als je 8 weken lang een half uur per dag mindfulness oefeningen doet – en oefent met vriendelijke aandacht – er duidelijk effecten zichtbaar zijn in je hersenen. Ik noem er twee, die samenhangen met bovenstaande:

  • Verhoogde aandacht, alertheid en cognitieve activiteit (taken, werkgeheugen) door verhoogde theta activiteit in de hersenen (onderzoek van Dunn en collega’s, 1999)
  • Grotere emotieregulerende activiteit door verhoogde activiteit in de voorste linkerhersendelen (Davidson en collega’s, 2003)

Meer wetenschappelijke achtergronden

TIP: De documentaire ‘Free the mind’ is niet alleen heel informatief, maar enorm ontroerend!

Waarom mindfulness zo goed voor je is(eerder verschenen op Facebook)

Pychologische effecten van mindfulness

Op internet vind je diverse effecten van mindfulness. Er zijn twee ‘hoofd’-programma’s die we ‘mindfulnesstraining’ noemen:

  • MBCT = Mindfulness Based Cognitieve Therapie, ontwikkeld door Mark Williams e.a.
  • MBSR = Mindfulness Based Stress Reduction, overlapt zeker 80% met de MBCT methode en is de oorspronkelijke vorm die Jon Kabat-Zinn in 1979 is gaan toepassen

Allereerst halveert het de herhaling van depressieve episodes; de MBCT-training is hierop gebaseerd: het brein ontwikkelt patronen en dat gaat vooral bij negatieve gedachten heel snel. Je bent daarom geneigd om steeds in dezelfde ‘groef’ te schieten. Met mindfulness word je je bewust van die ‘groeven’ en leer je dit proces keer op keer te stoppen. Dit is ook effectief bij de lichtere vormen van somberheid en piekeren.

De andere methode, MBSR, richt zich – het woord zegt het al – vooral opstressreductie. Stress is op zich een heel natuurlijk en slim mechanisme van ons lichaam, maar het is niet goed om erin te blijven hangen. Ook hier helpt mindfulness je bewust te worden van patronen – in dit geval zijn dat vechten, vluchten en bevriezen. Je geeft er vriendelijke aandacht aan, herkent de mentale en fysieke reflexen en maakt een pas op de plaats. Je gaat beter voor jezelf zorgen en ontspant meer.

De mindfulnessoefeningen werken vooral preventief: je wordt rustiger en evenwichtiger, kunt uitdagingen beter aan, schiet minder in de pieker-, stress- of angstmodus. Hierdoor word je effectiever in je dagelijks leven.

En niet onbelangrijk: als je meer aanwezig bent in het moment, geniet je meer van je leven. In plaats van je leven te managen, ben je je leven echt aan het beleven.

Uiteraard heeft dit alles ook een fysieke component: meer rust betekent dat je lichaam zich beter herstelt en onderhoudt.

Tot zover de wetenschap …

‘Mindfulness is goed voor alles’

Er is veel onderzoek gedaan, dat de genoemde effecyen ondersteunt. Tegelijk is er kritiek, omdat de onderzoeken kleinschalig zijn. Terecht is er best het een en ander af te doen aan de onderzoeken, maar het aantal onderzoeken is wel dermate groot, dat we kunnen stellen dat er op zijn minst een kern van waarheid in zit.

Onderzoek het zelf

En als je toch twijfelt, ga dan terug naar de basis, het boeddhisme. De Boeddha zei altijd:

“Geloof het niet omdat ik het zeg; onderzoek het zelf.” 

En dat is wat ik jou dan ook heel graag zou willen aanraden. Je kunt hierbij gebruik maken van een van deze tips:

  • Download de bodyscan en doe die een aantal keren om te merken wat deze voor effect heeft op jouw functioneren:
  • Gebruik een app om mindfulness oefeningen te doen, bijvoorbeeld ‘Insight Timer

Hieronder geef ik ook nog een paar ervaringen weer van deelnemers aan de 8-weekse training.

‘Meditatie wordt net zo gewoon als tandenpoetsen’

In het filmpje dat je hieronder ziet (als je het niet ziet, klik dan hier), legt een zakenman uit dat meditatie mainstream wordt, omdat er steeds meer bewijs is dat je er effectiever en gelukkiger van wordt.

Oefenen, oefenen, oefenen

Doe mee aan de maandelijkes oefensessies, binnen of buiten.

De praktijk

In de achtste sessie delen deelnemers wat de mindfulnesstraining ze heeft gebracht. Ik parafraseer een aantal van deze getuigenissen:

stevig als een boom

Meer wortels
Steviger staan
Beter bestand tegen storm
Dichter bij mezelf

relaxt door mindfulness

Ik ben zo relaxt, het lijkt af en toe vergelijkbaar met een stevige joint roken (maar dan zonder de negatieve bijeffecten).

helder zicht door meditatie

Het is alsof ik normaal de hele tijd die bol aan het schudden ben, maar als ik ga mediteren dan daalt de sneeuw neer en wordt het helder.

Zoals altijd eindig ik met een inspiratietekst die je kan helpen om meer mindfulness – en heartfulness – in je leven te brengen:

“Alles is buitengewoon helder. Ik zie het hele landschap voor me, ik zie mijn handen, mijn voeten, mijn tenen en ik ruik de rijke modder van de rivier. Ik voel een ongelofelijke bevreemding en verwondering bij het in leven zijn. Wonder der wonderen.”

~De Boeddha 

Meld je aan – ontvang direct 20 praktische tips tegen stress én maandelijks inspiratie in je mailbox!

Gratis ebook:
"20 Praktische Tips tegen Stress"

ezel heeft stress

Facebooktwitterlinkedinmail